מדוע כדאי לחפש אותות מהחלל גם בתדירויות האופטיות

החיפוש אחר חיים תבוניים ביקום, בגלי רדיו, בתדרים של ג'יגהרץ, הוצע על ידי Cocconi ו Morrison במאמר:

"Searching for Interstellar Communications"

 שפורסם בעיתון: Nature כרך 184, עמוד 844, בשנת 1959. באותו זמן עדיין לא היו קיימים לייזרים !

הלייזר הומצא בשנת 1960, ניתן למצוא מידע בעברית על לייזרים באתר אינטרנט נוסף של המחבר בכתובת:

http://stwww.weizmann.ac.il/lasers

שנה לאחר המצאת הלייזר, הוצע לחפש אותות מהיקום גם בתדירויות האופטיות (Nature, Volume 190, page 205, 1961).

יתרונות התדרים האופטיים:

  • לטלסקופים אופטיים יש הגברה גבוהה ביותר. לדוגמא, לטלסקופ הנמצא ב Keck יש הגברה של 1015 (150 דציבל), לעומת טלסקופ הרדיו בארסיבו, לו יש הגברה של 107 (70 דציבל).
  • לאור בתחום הספקטרום הנראה אין כמעט נפיצה במעברו בחלל, לעומת נפיצה גבוהה של גלי רדיו.
  • העוצמה המתקבלת ממקורות אור (לייזרים) בתחום הספקטרום הנראה (אופטי), גדלה בקצב מהיר עם התקדמות הפיתוח.
  • עיבוד האותות המתקבלים בתחום האופטי קל יותר, מכיוון שמספיק להשתמש בזוג גלאים מהירים העובדים בו זמנית.

ממציא הלייזר, וחתן פרס נובל על המצאה זו, טאונס (Townes) כתב כבר בשנת 1983:

"At what wavelength should we search for signals from Extra terrestrial intelligence?

Proc. National Academy Science, 80, 1147,1983.

בתחילת המאה ה- 21 עומדים לרשות האדם:

לייזרים הפולטים:

  • קרינה רציפה של מיליוני וואט.
  • פולסים של לייזר בעוצמה ריגעית של 1015 וואט.

טלסקופים בקוטר 10 מטרים לקליטת אותות בתחום הספקטרום האופטי.

מכאן, שאם נשתמש בטכנולוגיה הקיימת אצל בני האדם על פני כדור הארץ, כדי לשלוח אותות מלייזר, לכוכב רחוק, באמצעות הטלסקופ, עוצמת האור שתגיע לכוכב תהיה גדולה בסדרי גודל (פי 500 לפחות), מעוצמת האור בה יוכל מישהו על הכוכב לראות את השמש שלנו (!).

יחס זה הינו בלתי תלוי במרחק, וניתן לקלוט את קרינת הלייזר גם באמצעות גלאי אור כללי, הרגיש לכל תחום הספקטרום הנראה.

כתובת אתר האינטרנט של SETI לחיפוש בתחום האופטי היא:

http://seti.harvard.edu/oseti

כתובת אתר האינטרנט של SETI בקולומבוס לחיפוש בתחום האופטי היא:

http://www.coseti.org

כתובת אתר האינטרנט של SETI באוניברסיטת קליפורניה לחיפוש בתחום האופטי היא:

http://seti.ucolick.org/optical

 

לעמוד הקודם לחץ כאןלעמוד הבא לחץ כאן