אירגון לחיפוש אחר יצורים מעולם אחר: SETI

בארצות הברית הוקם אירגון, שמטרתו: "חיפוש אחר חיים אינטליגנטיים ביקום":

SETI = Search for Extra-Terestrial Inteligence

אירגון זה מומן בעבר על ידי ממשלת ארה"ב, וכיום עיקר מימונו בא מגופים פרטיים.

כתובת אתר האינטרנט של האירגון:

http://www.seti.org/

קיים פרויקט גדול של אירגון SETI, המשתף אנשים בכל העולם בעיבוד נתונים המתקבלים במחשבי האירגון, מטלסקופים המכוונים לחלל וסורקים אותו לקליטת שידורים תבוניים.

באירגון פותחה תוכנת מחשב שכל אחד יכול לטעון למחשב האישי שלו. לאחר טעינת התוכנה, היא פועלת ברקע, ללא הפרעה לפעולתו השוטפת של המחשב. בפעולתה, התוכנה סורקת פיסת מידע שנקלטה מהחלל, ומחפשת

אותות שאינם אקראיים. אותות שיש בהם תופעות החוזרות על עצמן, יש סיכוי רב שנוצרו על ידי יצורים תבוניים.

לאחר סיום עיבוד פיסת המידע על ידי המחשב האישי, כאשר המחשב מחובר לאינטרנט, נשלח המידע המעובד חזרה למחשבי האירגון, ופיסת מידע בלתי מעובד חדשה מועברת למחשב האישי.

בשיטה זו מנוצלים מיליוני מחשבים אישיים ברחבי העולם לעיבוד כמות המידע העצומה המתקבלת מצפייה ביקום, וכך בצורת חישוב מקבילי (בו זמנית), גדל הסיכוי למצוא עדויות לחיים תבוניים אי שם ביקום.

השתלשלות היסטורית של SETI@home באוניברסיטת ברקלי

1996 – הרעיון.

1997 – פיתוח תוכנת המחשב.

1998 – איסוף כספים ותחילת איסוף המידע לצורך הרצת התוכנה.

1999 – ניקוי התוכנה מפגמים (Bugs) והרצתה.

2000-2001 איסוף המידע !

בסוף שנת 2000 מורצת גירסה 3.0 של התוכנה, על מחשבי pc, מקינטוש, ויוניקס (Unix).

החיפוש אחר אותות מהיקום התמקד בשנים הראשונות בתחום קרינת המיקרוגל (אורך גל של 21 סנטימטרים), המתאים לפליטת האנרגיה מאטום המימן. לאחר שלא התגלו שידורים באורך גל זה, הורחב החיפוש לתחומי אורכי גלי רדיו אחרים.

קיימות לאירגון SETI תכניות לשנים הבאות, כפי שניתן לראות באתר האינטרנט שלהם.

תכניות אלו כוללות סקירת החלל בחיפוש אחר אותות בתדירויות אופטיות ובאינפרא אדום, לאחר שהחיפוש בתדרי מיקרוגל כמעט והסתיים.

החיפוש האופטי יתמקד בפולסים קצרים, בהם משך כל פולס של אור, בתחום הספקטרום הנראה, קצר מאלפית המיליונית של שנייה (ננו-שנייה). זהו סוג התקשורת בו משתמשים במערכות תקשורת הלייזרים המתקדמות ביותר.

בתכנית גם הקמת מערכת קליטה המורכבת ממאות אנטנות בצורת צלחות, היוצרות אזור קליטה של 10,000 מטרים מרובעים. מערכת זו הנמצאת בהקמה בקליפורניה מומנה על ידי פול אלן, ונקראת על שמו מערך הטלסקופים של אלן.  מערך זה החל בפעולת המדידה בשנת 2005. עלותו 26 מיליון דולר. מערך אלן סורק את היקום 24 שעות ביממה, בתחום התדרים 0.5-11 גיגהרץ. הסריקה מחפשת גם אותות רציפים, וגם אותות פולסיים (ברוחב פס צר).

לאחר מכן כבר מתוכנן פרויקט גדול יותר הנקרא:

SKA = Square Kilometer Array

כלומר זהו שטח קליטה של אנטנות על פני קילומטר מרובע:

1,000*1,000 = 1,000,000 [m2]

פרויקט זה מתוכנן לפעול בשנת 2015.

המערך בפרויקט זה יהיה רגיש פי 100 ממערך הטלסקופים על שם אלן.

תחום התדרים המתוכנן למערכת זו הוא: 0.15-10 גיגהרץ.

אתרי אינטרנט הקשורים לחיפוש אחר חיים אינטליגנטיים ביקום

אירגון מתנדבים:

http://www.setileague.org

מרכז תצפית באנגליה:

http://www.jb.man.ac.uk/research/seti

איגוד כוכבי הלכת (The Planetary Society):

www.planetary.org

 

לעמוד הקודם לחץ כאןלעמוד הבא לחץ כאן